Экзотический авокадо – это фрукт или овощ: знакомимся с «суперфудом» поближе

В супермаркете авокадо находится в отделе «Фрукты и овощи», что не позволяет точно отнести его к одной из этих продуктовых категорий. А если в магазине есть мини-отдел с экзотическими плодами, ситуация еще сильнее усложняется. Здесь авокадо будет соседствовать и с теми, и с другими. Правильно ответить, что из себя представляет авокадо, это фрукт или овощ, смогут не все. Путаницу вызывает универсальный, нейтральный вкус его мякоти, одинаково хорошо сочетающийся со сладким, соленым, кислым и горьким. Да и внешний вид плода окончательно сбивает с толку.

авокадо на дереве

История авокадо

Увеличившиеся объемы поставок авокадо в Россию и расширение меню ресторанов за счет блюд с экзотическим плодом, прямо указывает на то, что у наших соотечественников он стал в почете. Еще бы! Авокадо признан самым полезным плодом во всем мире, а диетологи присвоили ему звание «суперфуда». Так что пора разобраться с этим продуктом и понять для себя, чем он является и как его правильно употреблять.

История авокадо началась более 10 тысяч лет назад в Америке. Его собирали и употребляли в пищу древние ацтеки. Они-то и присвоили плоду интересное название. Считается, что с ацтекского «ahuacatl» переводится как «яичко». Но напоминало авокадо ацтекам не куриные яйца, а мужскую мошонку. Если посмотреть на висящие парами на ветках плоды, становится очевидно, что куриные яйца действительно ни при чем.

Интересно: у ацтеков авокадо считался мужским плодом. Женщинам запрещалось участвовать в его сборе. Плоду приписывались свойства афродизиака, он являлся у ацтеков символом плодородия и плодовитости.

Впервые письменное описание авокадо было сделано в 1500-х годах мореплавателем Мартином Фернандес де Энкисо. Считается, что миру «суперфуд» подарила Мексика, а если быть точным – штат Пуэбла. Именно отсюда авокадо в середине 16 века было переправлено в Европу.

кусочки авокадо

Сегодня авокадо представляет высокую ценность как плодовая культура. Его используют в кулинарии в свежем виде, а также как сырье для производства не менее ценного продукта – масла авокадо. Ценностью также обладает древесина дерева. Она используется в строительстве и мебельной промышленности.

Описание плода

Существует около 400 сортов авокадо. Они отличаются размером, формой, окраской плодов. Чаще всего «суперфуд» имеет грушеобразную форму со слегка вытянутым одним концом. Но встречаются и экземпляры сильно вытянутой и почти круглой формы.

Кожура плода темно-зеленая, бугристая. Из-за таких особенностей внешнего вида плод еще называют «аллигаторовой грушей», хотя по вкусу на грушу он не похож совсем. Однако есть и сорта с коричневато-зеленой, почти черной, темно-фиолетовой кожурой. Она может быть, как неровной, пупырчатой, таки и глянцевой, гладкой.

Размер плода может варьироваться от 100 г до килограмма. Средний по размеру плод весит грамм 250 – 300. Такие экземпляры считаются самыми продаваемыми.

Плоды покрыты плотной и несъедобной кожурой. Она содержит много латекса, поэтому в пищу не употребляется. А вот плодовая мякоть – ценный продукт. Она богата на мононенасыщенные жиры, которые очень полезны для здоровья. Они понижают уровень «вредного» холестерина в организме, снижают риск развития сердечно-сосудистых заболеваний, повышают продолжительность жизни. А еще в мякоти много питательных веществ, в том числе витаминов группы В, Е, С, клетчатки, калия и меди. Кстати, по содержанию калия авокадо превосходит бананы.

авокадо на прилавках

Внутри, в самом центре плода, находится одна крупная и тяжелая косточка. Она имеет круглую форму и темно-коричневый цвет. Чаще всего ее выбрасывают, как и кожуру плода, не догадываясь, что в ней содержится много полезных веществ, и ее можно использовать в кулинарии как специю. Для этого косточку запекают в духовке, измельчают и добавляют в виде порошка в различные блюда.

Все существующие сорта авокадо разделены на 3 большие группы:

  • Мексиканские – небольшие по размеру плоды с темно-коричневой кожурой и желтовато-зеленой мякотью, самые популярные в Мексике;
  • Гватемальские – чуть крупнее, чем мексиканские, имеют темно-зеленую плотную кожуру;
  • Западно-индийские – крупные плоды с гладкой зеленой кожурой.
На заметку: помимо окультуренного зеленого авокадо существует его дикая разновидность – criollo. Это более мелкие плоды с темно-коричневой и тонкой кожурой. Она настолько тонкая, что мякоть едят вместе с ней, не очищая.

Растут авокадо на высоких деревьях, достигающих в высоту до 20 метров. Они относятся к семейству Лавровых, и являются родственниками благородного растения с ароматическими свойствами – лавра.

читайте также:  Карамбола фрукт в виде звезды

Считается, что авокадо собирают недозрелыми, чтобы улучшить их переносимость транспортировки и хранения. Это не совсем верно. Авокадо достигает на дереве состояния зрелости, но не мягкости. Особенностью плода является его способность становиться мягче после срывания с ветки. На дереве авокадо может в течение нескольких месяцев висеть, не перезревая. Дерево является своего рода естественным хранилищем для зрелых плодов.

авокадо на ветке

После срывания с ветки, авокадо в течение нескольких дней проходит несколько этапов зрелости. От твердого, почти деревянного, плод переходит в состояние мягкого, маслянистого. Вкусным считается мягкий, спелый авокадо. Его кремовая мякоть будет иметь сливочно-ореховый вкус. У только сорванного с ветки плода мякоть дубовая, терпкая, горьковатая. Она вряд ли понравится вам по вкусу.

Так как везут авокадо в наши края издалека, их срывают с веток твердыми. В магазине они доходят до состояния кондиции. Если же вы купили недоспевший, твердый плод, не переживайте. В комнатных условиях он станет вкуснее и мягче за пару дней. Максимально быстро он доспеет, если положить его в одну вазу с фруктами, выделяющими газ этилен. К ним относятся яблоки и бананы. Этилен ускоряет поспевание плодов.

Места произрастания

Авокадо культивируется во многих странах с тропическим и субтропическим типом климата. В наши супермаркеты плоды чаще всего завозят из Израиля, Америки (Флориды, Калифорнии), Бразилии. Выращиванием авокадо занимаются в Австралии, Испании, Африке, Перу, Индонезии, Венесуэле, Мексике, Чили, Доминиканской Республике. Лидерами по экспорту продукта считаются Мексика, Израиль, Кения.

сад авокадо

На заметку: в качестве декоративного растения авокадо можно вырастить на собственном подоконнике. Правда, деревце не будет цвести и плодоносить, но красивой листвой и пышной кроной (при условии правильного ухода) оно порадует. Для проращивания растения используется косточка, извлеченная из спелого плода.

Фрукт, овощ или ягода?

Даже если авокадо на вашем столе появляется редко, все же стоит знать, что же это, фрукт или овощ, или вовсе ягода. По вкусу мякоти плоды чаще относят к овощам. Действительно, ее часто добавляют в различные холодные закуски и салаты. Мякоть отлично сочетается с огурцами, болгарским перцем, капустой брокколи, различными листовыми салатами. Но авокадо не является овощем.

Мы уже говорили о том, что растут плоды на высоких деревьях. Овощами называют съедобные части каких-либо растений, например, листья, стебли, корни или луковицы. Авокадо формируется после отцветания цветка.

В спорах о том, что такое авокадо, фрукт или овощ, аргументом часто становится несладкий вкус мякоти. Считается, что фрукты имеют сладкий вкус. Но это не всегда так. Например, помидоры, которые всегда лежат на овощных прилавках, по ботанической классификации являются фруктами, а если еще точнее – ягодами. Но возделываются томаты как овощная культура и используются в кулинарии аналогично. К фруктам также относятся тыквы, которые мы привыкли есть как овощи. Они обладают невыраженным, слегка сладковатым вкусом, а некоторые сорта совсем пресные, как картошка.

половинка авокадо

По сравнению с фруктами, в овощах практически нет сахара. Этот аргумент также используется при доказательстве принадлежности авокадо к овощам. В 100 г мякоти плода содержится всего 0,7 г сахара. Для сравнения в персиках сахара 8 г на 100 г мякоти, а в яблоках около 10 г. Несмотря на низкое содержание сахаров, авокадо фрукт. Он имеет все признаки фрукта:

  • это сочный съедобный плод дерева;
  • развивается плод из соцветия;
  • внутри плода находится косточка;
  • снаружи он покрыт кожурой.

Так что ответ на вопрос, овощ или фрукт авокадо, очевиден. Перед нами фрукт, пусть его вкус и непривычен для нас. Смело сочетайте его с другими фруктами в десертах и сладких салатах, готовьте зеленое мороженое и вкусные смузи. Но и в овощные салаты добавляйте его без опасений. Экзот отлично сочетается со многими продуктами, а особенно с рыбой, креветками, цитрусами, сырами и яйцами.

Рекомендуем посмотреть видео об авокадо

Ссылка на основную публикацию
Adblock
detector